Почему в пуще березы согнулись?

Гуляли в минувшие выходные по пуще и обратили внимание, что в некоторых местах березки массово согнулись как будто от сильного ветра и больше не выпрямились. Раньше такого не замечали. Что это?
Наталья

Отвечает Дмитрий БЕРНАДСКИЙ, начальник научного отдела ГПУ НП «Беловежская пуща»:
– Это – последствия зимних снегопадов. Береза – дерево-пионер, она очень быстро растет, у молодых берез ствол не успевает набрать прочности, оставаясь тонким и длинным. И при сильных снегопадах с налипанием снега на ветки и стволы береза может сгибаться фактически до земли. Некоторые другие деревья от такой тяжести ломаются. Береза просто гнется. Если снег тяжелый и лежит достаточно долго, дерево может и не вернуться в исходное вертикальное положение. Так случилось и после минувшей зимы. По сути эти березы – жертвы своего быст­рого роста.